Nachruf Dr. Jochen F. Kirchhoff

Am Mittwoch, den 18. Dezember 2019 verstarb Dr.-Ing. Jochen F.
Kirchhoff im Alter von 92 Jahren. In tiefer Trauer, aber auch mit großer
Dankbarkeit, nehmen seine Familie und die Mitarbeitenden der KIRCHHOFF
Unternehmensgruppe Abschied.

Dr. Jochen F. Kirchhoff war eine Ausnahmeerscheinung. Sein Leben war
geprägt von Schaffenskraft, Zielstrebigkeit, Sportsgeist, der Liebe zur Musik,
der Verbundenheit zu den Menschen und besonders der Liebe zu seiner
Familie. Er war nicht nur ein erfolgreicher mittelständischer Unternehmer,
sondern auch ein vehementer Verfechter der Sozialen Marktwirtschaft. Er
handelte stets nach der Überzeugung, dass Unternehmen in ein
gesellschaftliches Umfeld eingebunden sind. Daher lag ihm die Belegschaft
besonders am Herzen. Mit seiner persönlichen Integrität und klaren Haltung
erwarb sich Dr. Kirchhoff Respekt und Ansehen in der Politik sowie Achtung
und Anerkennung bei den Gewerkschaften. Viele, die ihm begegneten,
fühlten sich ihm freundschaftlich verbunden.

Dr. Jochen Friedrich Kirchhoff studierte von 1946 bis 1950 Bergund Maschinenbau an der Technischen Universität Clausthal, an das er ein
Studium der Wirtschaftswissenschaften an der Universität zu Köln anschloss.
1953 wurde er an der TU Clausthal zum Dr.-Ing. promoviert. Anschließend
ging er zur Deutschen Babcock AG, Oberhausen, deren Vorstand er sechs
Jahre angehörte. Er verließ das Unternehmen 1968, um das 1785 gegründete
Familienunternehmen Stephan Witte & Comp. in Iserlohn als Inhaber und
Geschäftsführer (bis 1992) zu leiten. Von 1993 bis 2006 war er Vorsitzender
der Geschäftsführung der KIRCHHOFF Gruppe, Iserlohn, deren Beirat und Gesellschafterkreis er seit 2007 vorsaß. Die KIRCHHOFF Gruppe besteht heute
aus den vier Bereichen KIRCHHOFF Automotive, KIRCHHOFF Ecotec, WITTE
Tools und KIRCHHOFF Mobility. Mit seinen Kindern baute Dr. Kirchhoff den
Verbund, der seit vier Generationen im Besitz der Familie ist, zu einem
international führenden Unternehmen mit mehr als 13.500 Beschäftigten
weltweit und einem Umsatz von 2,45 Milliarden Euro auf. KIRCHHOFF
Automotive ist Entwicklungspartner der Automobilindustrie für komplexe
Metall- und Hybridstrukturen für Rohkarosserie und Fahrwerk. Die
KIRCHHOFF Ecotec ist mit ihren Marken FAUN, ZOELLER, HIDRO-MAK,
Superior Pak und FARID führender Hersteller von Müllfahrzeugen,
Kehrmaschinen und Liftersystemen. Der Bereich WITTE Tools ist führender
Anbieter von Schraubwerkzeugen im Premiumsegment. KIRCHHOFF Mobility
nimmt individuelle Automobilumrüstungen für mehr Mobilität vor.

Dr. Jochen F. Kirchhoff wurde ausgezeichnet mit dem Großen Verdienstkreuz
mit Stern des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland, dem
Verdienstorden des Landes Nordrhein-Westfalen, dem Großen Ehrenzeichen
des Österreichischen Verdienstordens und mit dem Orden des MarienlandKreuzes der Republik Estland.

Neben seiner unternehmerischen Tätigkeit war er in leitender Funktion
Mitglied in wirtschaftlichen Gremien und Verbänden. Von 1983 bis 2004
wirkte er als Präsident der Landesvereinigung der Arbeitgeberverbände
Nordrhein-Westfalen und von 1983 bis 1997 als Präsident des Verbands der
Metall- und Elektro-Industrie Nordrhein-Westfalen, danach als
Ehrenpräsident beider Verbände.